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Grupo de Trabajo
Biofísica y farmacología de canales iónicos
Unidad Unit Neurobiología Molecular »

Investigadores Principales
Líneas de Investigación
En este momento, las líneas de investigación de nuestro grupo se centran alrededor del estudio funcional de los canales iónicos asociados a receptores, y más concretamente sobre el receptor nicotínico neuronal para acetilcolina (RNN). Estos estudios se realizan enfocándose en dos aspectos fundamentales:

1. Las relaciones entre estructura molecular y función. Mediante el uso combinado de expresión heteróloga de subunidades del receptor, mutadas o quiméricas, y de técnicas electrofisiológicas (registro de corrientes macroscópicas y unitarias) estudiamos los componentes estructurales implicados en los distintos aspectos funcionales de los RNNs, especialmente en lo que se refiere a las estructuras responsables de transmitir la señal química producida en el sitio de unión de los agonistas al mecanismo de compuerta que abre el poro iónico. El análisis se efectúa en el marco de distintos modelos cinéticos.

2. Propiedades farmacológicas de distintas sustancias con potencial interés terapéutico. Los RNNs parecen estar implicados en la etiopatogenia de diversas enfermedades neurodegenerativas (enfermedad de Alzheimer, de Parkinson, etc.), así como en situaciones sociopatológicas (tabaquismo). Estudiamos distintos fármacos que, ellos mismos o sus derivados, podrían resultar de interés en el abordaje terapéuticos de estas enfermedades. Los objetivos prioritarios serían el establecer la selectividad farmacológica sobre los distintos subtipos de RNNs y el mecanismo de acción en el nivel molecular. Para ello empleamos tanto la expresión heteróloga de distintas combinaciones de subunidades de RNNs como el estudio de receptores nativos en células cromafines, combinado con las técnicas electrofisiológicas comentadas en el punto anterior.

Publicaciones Relevantes

Campos-Caro, A. , Sala, S., Ballesta, J.J., Vicente-Agulló, F., Criado, M., Sala, F. " A single residue in the M2-M3 loop is a major determinant of coupling between binding and gating in neuronal nicotinic receptors. " Proc. Natl. Acad. Sci. . 93 , 6118 - 6123 ( 1996 )

Rovira, J.C. , Ballesta, J.J., Vicente-Agulló, F., Campos-Caro, A., Criado, M., Sala, F., Sala, S. " A residue in the middle of the M2-M3 loop of the b4 subunit specifically affects gating of neuronal nicotinic receptors. " FEBS letters . 433 , 89 - 92 ( 1998 )

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